Biomasse : de quoi parle-t-on ?

La biomasse semble être une des solutions pour limiter le réchauffement climatique. De quoi s’agit-il précisément ?

Agriculture & alimentation 🥬

 — 

9

minutes de lecture

 — 

17/6/2022

champ

Sommaire

La Terre nous prodigue de nombreuses ressources naturelles qui forment la biomasse, se transformant elle-même en énergie. Utilisées depuis la nuit des temps, ces ressources ont peu à peu été remplacées par le gaz, le pétrole et le charbon. En clair, la révolution industrielle fut un cadeau empoisonné. 🎁

Alors efficace, rapide et abordable, l’utilisation des énergies fossiles est aujourd’hui la principale cause du réchauffement climatique. En toute logique, nous devons nous séparer de cette forme d’énergie le plus rapidement possible pour inverser la tendance. Mais comment allons-nous faire ? La réponse risque de vous choquer : il suffit de revenir aux bases. 🙋‍♀️

De quoi est composée la biomasse ? À quoi sert-elle ? Est-ce vraiment aisé et avantageux de l’utiliser ? Toutes les réponses sont dans cet article. 👇

👀 Biomasse, définition et production

La biomasse en résumé 💬

La biomasse - littéralement « la masse du vivant » - est la plus ancienne source d’énergie renouvelable issue de matières organiques d’origine végétale et animale - présentes sur terre comme dans la mer. Elle est employée pour un usage domestique depuis la nuit des temps pour se fournir en électricité, se nourrir, se meubler, se chauffer ou se déplacer. Elle s’est depuis étendue à un usage industriel. 🏭

👋 En définitive, grâce à des procédés spécifiques, la matière organique se transforme en produit énergétique (biocombustible, biogaz et biocarburant).

Néanmoins, la révolution industrielle et l'expansion des sources fossiles sont venues chambouler cet équilibre. ⚖️ Les humains ont choisi la nouveauté et la rapidité, faisant fi des impacts environnementaux. Face à l’urgence climatique actuelle, nous ne pouvons plus fermer les yeux. Cette alternative accessible et verte semble être la solution qui peut sauver la planète. 🌎

Mais de quoi est composée la biomasse ? Selon l’utilisation finale, on utilise :

  • du petit bois issu d’élagages, ainsi que des écorces ;
  • du bois abimé ;
  • des résidus de scieries ;
  • des résidus non utilisables ou non valorisés par les industriels du bois ;
  • des déchets ménagers ou industriels ; 
  • des résidus agricoles (pailles, arbres, boues de stations d’épuration, fumiers entre autres) ;
  • des déchets provenant de cultures agricoles spécifiques (cannes à sucre, betteraves, colza, etc.) ;
  • des déchets issus du milieu aquatique (algues notamment).

💡 Bon à savoir : composée de matières organiques diverses, la biomasse prend ainsi trois formes : liquide, solide ou gazeuse.

Les énergies renouvelables, une alternative naturelle 🍃

Une énergie est considérée comme renouvelable, si elle est issue du soleil, de la force de l’eau, la chaleur terrestre ou encore du vent. Pour faire simple, les ressources utilisées pour produire des énergies renouvelables ont la capacité de se régénérer à l’infini et sont disponibles sur tout le territoire. De plus, cette énergie verte n’émet pas - ou très peu - de CO2 et de déchets. À l’image de la biomasse. 👋

À l’inverse, les énergies fossiles (gaz, charbon et pétrole) sont issues de ressources qui s’épuisent à vue d’œil. 😅 Par ailleurs, leur extraction est extrêmement énergivore et émettrice de CO2. 

💥 À titre d’illustration, l'Agence internationale de l'énergie a indiqué que les énergies fossiles ont été à l’origine de 36,3 milliards de tonnes de CO2 en 2021. Un triste record. Le choix est vite fait non ?

Quid de la biomasse en France et dans le monde 🌍

En 2020, la biomasse est la principale source d’énergie renouvelable en France, avec une part de 19,1 % dans la consommation finale brute d’énergie. En outre, les bioénergies les plus utilisées sont :

  • le bois-énergie (32,9 %) ;
  • l’hydraulique (18,7 %) ;
  • l’éolien (12,3 %) ;
  • les biocarburants (10,3 %) ;
  • les pompes à chaleur (9,8 %) ;
  • les déchets renouvelables (4,3 %) ;
  • le solaire photovoltaïque (4,1 %) ;
  • le biogaz (3,9 %) ;
  • les autres énergies renouvelables (3,6 %), qui englobent la géothermie, les résidus de l’agriculture, le solaire thermique et les énergies marines.

👉 En France, la disponibilité, la production et l’utilisation de la biomasse sont encadrées par la Stratégie nationale de mobilisation de la biomasse.

Quelles sont les prévisions pour les années à venir ? 📆

D’après l’étude de WWF publiée en janvier 2022, en 2050, la biomasse pourrait couvrir 15 % de la consommation énergétique de la France. Seul impératif - et pas des moindres - : tendre vers une agriculture durable. 🌾 En suivant ce scénario, les émissions GES du secteur agricole réduiraient de 55 % tout en diminuant la demande en énergie de 45 % par rapport à 2010.

👀 À noter : en 2050, la biomasse devrait représenter 20 % de la production d’énergie mondiale.

⚡️ Comment transformer la biomasse en bioénergie ?

La biomasse peut être transformée en électricité, en chaleur, en biogaz ou en biocarburant via trois principaux procédés.

La combustion pour produire du bois-énergie 🪵

La combustion permet de produire de l’énergie thermique sous forme d’eau ou de vapeur. Mais comment fonctionne ce procédé nommé « la voie sèche » ? 🧐

Les résidus de bois, les déchets des industries du bois et les déchets végétaux agricoles qui composent la biomasse sont triés, broyés et nettoyés. Transformés en granulés ou en copeaux, ils sont acheminés dans des centrales biomasse - ou utilisés par les particuliers dans des chaudières biomasse - pour être stockés dans la chaufferie. Par la suite, ils sont déposés dans la chambre de combustion avant d’être brûlés pour produire de la chaleur. 🔥

Durant ce processus de combustion, les chaudières remplies d’eau - situées dans la chambre de combustion -, atteignent une température allant de 70 à 180 °C. Cette vapeur d’eau fait tourner une turbine mettant en marche un alternateur qui produit de l’électricité. L’énergie produite est ensuite envoyée vers les lignes à moyenne et haute tension ou vers des réseaux de chauffage urbain. ⚡️

Dans le cas où la production simultanée de chauffage et d’électricité est nécessaire, il convient d’opter pour le processus de cogénération. La vapeur d’eau produite lors de la combustion est récupérée pour être utilisée pour le chauffage. Le reste de la vapeur d’eau est réutilisé pour un autre cycle de combustion. Pour ce faire, elle est transformée en eau grâce à un condensateur composé d’eau froide provenant de la mer ou d’un fleuve.

👉 Bon à savoir : ce processus permet d’économiser entre 15 et 20 % d’énergie primaire par rapport à la production séparée - et en même quantité - de chaleur et d’électricité.

La méthanisation pour créer du biogaz 💨

Pour obtenir du biogaz ou du biométhane, il convient de sécher la biomasse, puis de la laisser fermenter naturellement. Il est possible d’accélérer le processus en chauffant la biomasse pour la transformer en charbon de bois, ce qu’on appelle une pyrolyse. Un biogaz se crée après un certain temps. Brûlé, cet hydrocarbure liquide permet de produire de la chaleur ou de l’électricité.

👋 Ce processus de fermentation par voie humide concerne les déchets ménagers, le fumier, les papiers ou encore les cartons. Il s’agit de faire du compost en somme. 

L’association de plantes pour produire du biocarburant ⛽️

Le biocarburant - carburant liquide ou gazeux - de première génération prend deux formes :

  • le bioéthanol - pour les moteurs essence -, qui est produit à partir de la fermentation de plantes riches en sucre ou en amidon (la betterave, le maïs, la canne à sucre ou encore la pomme de terre). Distillé, le liquide issu de la fermentation donne lieu à de l’éthanol ;

  • le biodiesel - pour les moteurs diesel -, qui est créé à partir de l’huile contenue dans les graines de certaines plantes (des fleurs de colza ou de tournesol, par exemple).

Ces deux formes sont incorporées dans les carburants d’origines fossiles à hauteur de 7 % maximum.

🔎 À noter : des biocarburants de deuxième et troisième génération sont en cours de développement. Ces derniers seraient issus des résidus non alimentaires - qui proviennent des résidus agricoles ou forestiers, qui sont présents dans des plantes issues de cultures dédiées ou de la valorisation des déchets industriels. Selon l’étude menée par WWF, d’ici 2050, les biocarburants de première génération seront abandonnés, car ne seront plus durables.

👋 Les avantages et les inconvénients de la biomasse

Avantages 👍

La transformation de la biomasse en bioénergie est une pratique durable et renouvelable qui fait face aux enjeux environnementaux actuels (dérèglement du climat, épuisement des ressources, etc.). Inépuisable et neutre en carbone, elle ne rejette que la quantité de CO2 absorbée par les végétaux pendant leur croissance - c’est-à-dire lors de la photosynthèse. Un bilan très positif comparé à celui destructeur des énergies fossiles. 

Déployer cette énergie renouvelable permettrait :

  • de réduire considérablement la dépendance aux énergies fossiles - notamment dans le secteur des transports - ;
  • d’augmenter la part des énergies durables dans le mix énergétique ;
  • de baisser les émissions de gaz à effet de serre ;
  • de valoriser le traitement et la destruction durable des déchets.

⚠️ Attention, pour être réellement considérée comme une énergie renouvelable, les matières qui composent la biomasse doivent pouvoir se régénérer aussi vite que leur consommation. À titre d’illustration, le bois doit être inutilisable dans d’autres industries et la collecte ne doit pas diminuer le nombre d’arbres sur le territoire - au risque de provoquer une déforestation.

Par ailleurs, le développement de la biomasse a également un impact sur l’emploi. D’après l’étude Évaluation et analyse de la contribution des énergies renouvelables à l'économie de la France et de ses territoires de 2020, la bioénergie a créé pas moins de 52 800 emplois potentiels en 2020. 📈

Inconvénients 👎

La biomasse apparaît donc comme une solution majeure pour accélérer la transition vers un monde durable.

Mais il y a un mais.

Malgré tous ces bénéfices, ce procédé connaît quelques failles. 😖

En effet, l’industrie des biocarburants utilise des terres cultivables occupées par l’industrie agroalimentaire, ce qui implique une réduction des parcelles. Ainsi, ce procédé durable entre en concurrence avec le secteur de l’alimentation pouvant engendrer une crise alimentaire mondiale. 😨

Par ailleurs, la biomasse n’est pas dans la capacité à répondre à tous nos besoins. En effet, les ressources ne se renouvellent pas assez rapidement, causant un rendement énergétique trop faible.

📈 Comment développer la biomasse ?

Les objectifs français 🇫🇷

Le déploiement des énergies renouvelables permettrait d’atteindre la neutralité carbone en 2050. Ainsi, pour 2030 et conformément à la loi relative à la transition énergétique pour la croissance verte (LTECV), la France souhaite :

  • augmenter la part des énergies renouvelables dans la consommation finale à 32 % ;
  • atteindre 40 % de la production d’électricité d’origine renouvelable ;
  • parvenir à 38 % de la consommation finale de chaleur d’origine renouvelable ;
  • atteindre 15 % de la consommation finale de carburant d’origine renouvelable ;
  • atteindre 10 % de la consommation de gaz d’origine renouvelable.

Des objectifs ambitieux réalisables grâce à plusieurs initiatives comme :

  • le remplacement des foyers ouverts par des équipements plus performants dans les logements individuels ;
  • le développement des chaufferies biomasse ;
  • la compétitivité des projets biomasse face aux projets d’énergies fossiles ;
  • la valorisation des ressources.

Agir au sein de son entreprise 👋

L’utilisation de la bioénergie s’effectue tant chez les particuliers, que dans les entreprises ! Gérée par l’ADEME, l’aide « Fonds chaleur » doit permettre d’accélérer le déploiement de cette énergie renouvelable et la transition énergétique pour les industriels, les entreprises ou les collectivités. 

Cette aide a plusieurs avantages :

  • elle garantit aux entreprises la rentabilité des projets de production de chaleur à partir de biomasse ;
  • elle finance jusqu’à 60 % du coût de l’installation ;
  • elle favorise l’emploi ;
  • elle permet de réduire la facture énergétique jusqu’à 25 %. 

👉 Ce fonds soutient, à ce jour, plus de 6 000 entreprises et collectivités françaises.

🔎 La première action à mettre en place pour rendre son activité vertueuse

Vous souhaitez inscrire votre entreprise dans une démarche de développement durable ? Réalisez le bilan carbone complet de votre activité, afin de déterminer les secteurs les plus émetteurs. Vous pourriez ainsi faire des économies et agir pour la planète en utilisant la biomasse à des fins énergétiques. 👋

🚀 Pour aller plus loin :

Partagez le pour plus d'impact

Rejoignez des centaines d’entreprises déjà actrices de la transition écologique avec Greenly