Tout comprendre sur le réchauffement climatique

Le réchauffement climatique incarne certainement le plus grand défi du XXIe siècle. Mais de quoi s’agit-il précisément ?

Réchauffement climatique 🔥

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30/6/2022

soleil

Sommaire

Réchauffement climatique ? Vous avez dit "réchauffement climatique" ?

Objectivement, il faut avoir vécu dans une grotte au cours des 30 dernières années pour n'avoir entendu parler de dérèglement climatique…

De fait, à mesure que le temps passe, les conséquences désastreuses de ce phénomène sont de plus en plus palpables - en témoignent les tristes actualités de cet été 2022, en France comme à l'étranger. 🔥 Canicules à répétition, sécheresses, incendies, tempêtes, fonte des glaces et autres phénomènes illustrent la réalité d'un bouleversement qui n'a rien désormais plus rien d'anecdotique (si tant est qu'il l'est jamais été 😏).

Car, contrairement à ce que certains climatosceptiques semblent penser, il ne s’agit pas simplement de composer avec des températures plus élevées que la normale - hélas.

C'est un fait : le réchauffement climatique constitue une menace grandissante pour l'espèce humaine. 🌍 Nous voilà prévenus.

Mais, d'ailleurs, qu’est-ce que le réchauffement climatique exactement ?

🧐 Qu’est-ce que le réchauffement climatique ?

Réchauffement climatique, définition 📕

Le réchauffement climatique - souvent aussi désigné en tant que « changement climatique » - fait référence à une hausse brutale de la température moyenne à la surface du globe. 🌍 

En cause ? Une forte concentration de gaz à effet de serre (GES) dans l’atmosphère.

Effet de serre, quèsaco ? 👀

Alors : qu'est-ce que l'effet de serre ?  

En vérité, c'est assez simple : de façon très schématique, la Terre reçoit en permanence l’énergie émanant du Soleil. Mais les choses ne s'arrêtent pas là : une partie de cette énergie, en effet, est absorbée par la surface terrestre qui se réchauffe ainsi, produisant à son tour des rayons infrarouges, lesquels sont renvoyés vers l'atmosphère mais partiellement retenus par les nuages et certains gaz.

C'est ce que l'on nomme l'effet de serre. Un phénomène ô combien indispensable pour maintenir notre planète habitable : sans l’effet de serre, la température sur Terre avoisinerait en effet les - 18 °C. Or, grâce à l'effet de serre, notre température se situe en moyenne à + 15 °C. 

Mais alors, quel est le problème ? 🤷‍♀️

On distingue deux formes d’effet de serre :

  • l’effet de serre naturel - que nous venons d’expliquer ;
  • l’effet de serre d’origine anthropique - c’est-à-dire d’origine humaine - généré par les combustibles fossiles (charbon, gaz et pétrole).

Or, vous l’aurez deviné : la seconde forme d’effet de serre ne joue pas un rôle anodin dans le cadre des changements climatiques actuellement à l'œuvre. 😒 

L’effet de serre naturel est perturbé par l'effet de serre d'origine anthropique. Donc, par les activités humaines.

Concrètement, que se passe-t-il ? Notre planète n'est simplement pas en capacité d'absorber et de réguler autant de gaz à effet de serre. A fortiori quand nombre d'entre eux ne s'évaporent pas du jour au lendemain.

👉 Dans ce contexte, on observe un surplus de GES au sein de notre atmosphère, lesquels atteignent des niveaux jamais connus en trois millions d’années. Et cela n'est pas sans conséquence sur la température du globe. Quelques chiffres ? Depuis le début du XXe siècle, cette dernière a augmenté de 1,1 °C, et la période 2011-2020 a été la plus chaude jamais enregistrée. Selon l’Agence européenne pour l’environnement, l’Union Européenne (UE) est le troisième plus grand émetteur de gaz à effet de serre au monde après la Chine et les États-Unis.

👀 Quelles sont les principales causes du réchauffement climatique ?

Les combustibles fossiles 🔥

Vous l’avez compris : les changements climatiques sont causés par une trop grande concentration de GES dans notre atmosphère - de dioxyde de carbone (CO2) en particulier. 

Mais d’où proviennent précisément ces fameuses émissions ? 🤔 

En grande partie de nos activités fossiles, mais plus particulièrement de la production d’énergie (électricité et chauffage) et de carburant (voiture, avion ou encore bateau).

En outre, il apparaît clairement que le dérèglement climatique s’est accéléré depuis la révolution industrielle. L’exploitation et la consommation de charbon, de gaz naturel et de pétrole - produisant des GES d’origine anthropique, donc - ont certes facilité un temps notre quotidien, mais elles contribuent aujourd'hui à détruire la planète à petit feu.

👀 Le dernier rapport du GIEC est catégorique : « l’influence humaine a réchauffé l’atmosphère, les océans et les terres ».

Depuis l'époque de la révolution industrielle, les scientifiques ont en effet relevé une hausse constante de la concentration de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, entraînant une augmentation des températures moyennes à l’échelle mondiale. 

Hélas, ces émissions ne cessent d’augmenter. Par ailleurs, il est à craindre que la croissance économique et démographique des pays développés et émergents ne contribuent pas à arranger les choses. Notamment si ces derniers décident d'adopter les modèles jadis élaborés par leurs voisins occidentaux.

🍒 Cerise sur le gâteau ? Les changements actuellement à l’œuvre sont tels que les scientifiques parlent désormais de l’ouverture d’une nouvelle ère : l’ère l’anthropocène, laquelle reconnaîtrait l’activité humaine comme principale cause du changement climatique.

Une forme de sacre. Mais pas des meilleurs. 😭

La déforestation 🌳

La déforestation constitue un facteur non-négligeable dans le dérèglement du climat. Elle est principalement liée à :

  • l’agriculture ;
  • la construction d’infrastructures ;
  • les activités minières ;
  • l’urbanisation. 

Malheureusement, la déforestation se trouve également aggravée par la sécheresse inhérente au réchauffement climatique, qui favorise la survenue de feux de forêt aux proportions gigantesques. 

Au-delà d'entraîner ainsi la disparation de nombreux écosystèmes, ces incendies initient par ailleurs le début d'un véritable cercle vicieux, puisque les forêts sont ce que l'on appelle des "puits de carbone naturels".

En bref, sachez donc que tout au long de sa vie, chaque arbre absorbe et capture une partie de nos émissions de CO2. Par nature, il peut donc incarner un puissant allié dans une optique de réduction de nos émissions. D'ailleurs, c'est la raison pour laquelle de nombreux projets de reforestation voient maintenant le jour.

Le hic ? Lorsqu’un arbre meurt - de quelque façon que ce soit - il rejette la totalité des émissions qu'il avait capturées. 💀

👉 Or, à ce jour, 13 millions d’hectares de forêts disparaissent chaque année. À ce rythme, la forêt Amazonienne aura perdu 50 % de sa surface d’ici 2050 (source : WWF). Quant aux niveaux de gaz à effet de serre qui afflueront dans l'atmosphère, nous préférons ne même pas y penser…

L’élevage intensif 🐄

C'est un fait : l’élevage intensif de bétail produit du méthane (CH4) en très grande quantité - lorsque les animaux digèrent leur nourriture, mais pas que.

Dans la pratique, des gaz à effet de serre sont également libérés lorsque :

  • les forêts sont défrichées en vue de créer des cultures afin de nourrir les bêtes. La FAO (Organisation des Nations Unies pour l’alimentation ou Food and Agriculture Organization en anglais) estime à 83 % la surface agricole mondiale destinée à l’élevage ;
  • les engins agricoles fonctionnent avec des combustibles fossiles ;
  • on utilise massivement de l’eau douce pour hydrater les animaux et arroser les cultures.

👉 En bref, l’élevage est responsable de 14,5 % des émissions globales de gaz à effet de serre.

🌡 Quelles sont les conséquences du réchauffement climatique ?

Sur l’environnement 🌱

Les médias n’ont cessé de le répéter : la canicule survenue au mois de juin 2022 en France était très inhabituelle. De fait, il s’agit sans nul doute de l’une des manifestations du changement climatique les plus palpables pour nous.

D’ailleurs, elle ne concerne pas que l'Hexagone : en témoigne les vagues de chaleur - pires encore - subies de plein fouet par l’Inde et le Pakistan au cours de la même année. 😅

Les répercussions du changement climatique sont mondiales et la crise s’aggrave d’année en année. 

Au rythme actuel, l’augmentation globale des températures causera :

  • l’élévation du niveau des mers et des océans, ainsi que leur acidification (entraînant la disparition de nombreuses espèces et le dérèglement des puits de carbone incarnés par ces vastes étendues d’eau) ;
  • la disparition progressive de nombreuses ressources naturelles et de la biodiversité - qui ne peut s’adapter à un changement climatique aussi rapide et brutal ;
  • la chute des rendements agricoles ;
  • l'enchaînement de catastrophes naturelles extrêmes (fonte des glaces, incendies, vagues de chaleur, inondations ou sécheresses).

Radieux, n’est-ce pas ? 🤪

Sur la société 👋

Le dérèglement du climat impacte la société, la santé humaine, l’économie, la gestion des ressources, le développement durable… Bref ! Personne n’est épargné par ce phénomène.

Cependant, force est de constater que nous ne sommes pas égaux face à cette catastrophe. En l'état, bien qu'aucune région ne soit totalement épargnée, il est indéniable que certains territoires de la planète souffrent plus que d'autres.

Selon le GIEC, les régions les plus vulnérables à ces changements climatiques sont les suivantes :

  • l’Afrique subsaharienne (Ouest, Centrale et Est) ;
  • le Sud de l’Asie ;
  • l’Amérique centrale et du Sud ;
  • les petits États insulaires exposés à la montée des eaux ;
  • l’Arctique.

Pour ne rien arranger, le rechauffement climatique perturbe l’approvisionnement en eau, la production de nourriture, contribuant ainsi à accroître davantage les inégalités.

Et le pire est à venir, car les effets de la crise climatique (la montée des eaux, notamment) entraîneront d’ici peu d’importants flux migratoires, ainsi que la hausse du nombre de réfugiés climatiques. 

👉 À une échelle mondiale, sur 7,8 milliards d’humains, 3,3 à 3,6 milliards d’entre eux sont considérés comme vulnérables au changement climatique.

Une dernière chose ? Le dernier rapport du GIEC estime que la limite de + 1,5 °C - fixée par l'Accord de Paris - sera atteinte dès 2025. 💬

🔥 Des mesures ont-elles déjà été prises pour lutter contre le réchauffement climatique ?

Au fil du temps et des prises de conscience qui se sont opérées vis-à-vis des changements climatiques, certaines organisations - en collaboration avec de nombreux États - ont travaillé à développer des solutions pour tenter d'inverser la tendance. 

En 1988, l’Organisation météorologique mondiale (OMM) et l’ONU Environnement créèrent ainsi le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (dit GIEC). Des experts ayant donc pour mission d’étudier les changements climatiques, en vue d’élaborer des stratégies destinées à enrayer la catastrophe ou - a minima - limiter les dégâts.

Dans le même esprit, la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) fut à son tour initiée en 1992. A l'époque, ce furent ainsi pas moins de 197 Parties qui déclarèrent s'engager dans la lutte contre réchauffement global.

Signé en 1995, le Protocole de Kyoto s'efforça par la suite de transformer les engagements de la CCNUCC en actions concrètes. Adopté le 11 décembre 1997, il aboutit à la définition de seuils d’émissions pour sept GES.

👉 Les sept GES concernés étaient : le méthane, l’hexafluorure de soufre, le protoxyde d’azote, le dioxyde de carbone, les hydrocarbures perfluorés, les hydrofluorocarbures et le trifluorure d’azote.

Insuffisant cependant, cet accord fut suivi, en 2015, par la signature du célèbre Accord de Paris. Tous les signataires de la CCNUCC s’engagèrent à intensifier et accélérer leurs actions, en vue de limiter la hausse de la température mondiale à + 2 °C - idéalement à + 1,5 °C - d’ici la fin du siècle.

Dernier traité en date ? Le Pacte vert pour l’Europe - ou « European Green Deal » - datant de 2019, lequel affirma la volonté de l’UE d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2050. Un deal depuis conforté par le fameux paquet climat « Fit for 55 » - acté en 2021.

‍📊 Que faire contre le réchauffement climatique ?

On ne va pas vous mentir : il existe bel et bien des mesures pour agir en faveur du climat, mais elles ne sont réellement efficaces que si tout le monde s’y met. 😅

De fait, la lutte contre le réchauffement climatique requiert une transformation profonde de nos modèles de société, de notre économie, mais aussi de nos habitudes et de nos usages.

À l'échelle collective : les recommandations du GIEC 🤓

Dans leur dernier rapport publié en avril 2022, les experts du GIEC ont partagé leurs préconisations pour réduire les émissions de GES - et plus particulièrement de CO2 - dans l’optique d’atteindre la neutralité carbone en 2050. 

D’après eux, il convient ainsi :

  • de se tourner vers les énergies renouvelables et, par conséquent, de mettre fin à l’exploitation des énergies fossiles ;
  • d’opter pour la sobriété énergétique ;
  • d’augmenter les financements à destination de mesures en faveur de la protection de l’environnement, mais également des pays en développement - premières victimes du réchauffement climatique ;
  • de capter les émissions de carbone en s’aidant de la technologie et en augmentant le nombre de puits de carbone.

À l'échelle individuelle : 5 astuces pour lutter contre les changements climatiques 💪

1. Triez, recyclez et diminuez vos déchets 🧤

C'est sans doute le geste le plus simple et le plus économe grâce auquel vous pouvez contribuer, à votre niveau, à préserver la planète.  Triez, recyclez et - dans la mesure du possible - tâchez de réduire la quantité de vos déchets en limitant les emballages et en privilégiant les produits réutilisables.

Enfin, cela semble évident - quoique - mais par pitié : cessez de jeter vos déchets n'importe où. Les écosystèmes vous en remercieront.

2. Mangez local et de saison 🍓

Un exemple ? Les tomates en hiver, ça n'a rien de naturel. Conclusion ? Elles sont nécessairement importées pour parvenir jusqu'aux rayons de votre supermarché. Et les importations, ce sont des émissions de carbone à foison.

Vous n'y connaissez rien en fruits et légumes de saison ? Nulle inquiétude : le site web de l'application Yuka vous propose un magnifique inventaire des fruits et légumes que vous pouvez consommer chaque mois la conscience tranquille.

3. Diminuez votre consommation d'énergie ⚡

Concrètement ? Eteignez la lumière lorsque vous quittez une pièce. Ne gardez pas vos équipements informatiques en veille. Préférez le programme "Eco" de votre lave-linge ou de votre lave-vaisselle. De même, ne les faites pas fonctionner à moitié vides...

Vous le constatez : une adaptation simple de son mode de vie est tout à fait faisable. Il s'agit uniquement d'acquérir les bons réflexes.

Du reste, si vous pouvez y avoir accès, privilégiez le recours aux énergies renouvelables.

4. Préférez l'usage des transports en commun 🚋

Leurs services ne sont pas anodins. Surtout quand on parle de relever les défis posés par le changement climatique.

Nous le savons tous : la voiture n'est certainement pas le moyen de transport le plus écologique qui soit (c'est le moins que l'on puisse dire).

Là encore : si vous en avez la possibilité, préférez le recours aux transports en commun. Oui : une rame de métro s'avère moins confortable que l'habitacle de votre véhicule. Mais au regard de la catastrophe climatique qui s'annonce, à terme, cela restera sans doute un moindre mal.

5. Luttez contre la surconsommation ❌

Non, vous n'allez pas résoudre ce problème à vous tous seuls. C'est vrai.

Mais en tant que consommateur, sachez que vous pouvez contribuer à infléchir les positions de certaines marques encourageant à la surconsommation.

Comment ? En cessant de les acheter. Tout simplement.

Moins de consommateurs, c'est moins de chiffre d'affaires. Et si tout le monde s'y met, même à son petit niveau, de puissants revirements peuvent s'opérer.

🌼 Réalisez le bilan carbone de votre entreprise !

Vous souhaitez vous aussi agir en faveur du climat et réduire les émissions de votre entreprise ? 

Réalisez votre bilan carbone dès à présent. Nos experts sont là pour vous accompagner dans cette démarche ! 👀

 

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Écrit par
Ines Gendre

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