Quel bilan carbone pour la production d鈥櫭﹍ectricit茅 solaire ?

馃憠 La fabrication d'un panneau solaire est-elle co没teuse en terme d'茅missions ? Au bout de combien de temps un panneau solaire rembourse-t-il son co没t de fabrication ?

Empreinte carbone 馃挱
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5/15/2021 19:38
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Sommaire

D猫s leur arriv茅e sur le march茅 et le d茅ploiement qui a suivi, les panneaux photovolta茂ques, con莽us pour transformer les bienfaits de l鈥櫭﹏ergie solaire en 茅lectricit茅 sans d茅grader les sols de la plan猫te, ont suscit茅 un engouement massif et b茅n茅fici茅 d鈥檜n accueil positif.

Mais au fil du temps, les louanges ont laiss茅 place aux critiques, voire aux rumeurs sur la production des panneaux photovolta茂ques. N茅cessitent-ils des mat茅riaux qui polluent ? Exploitent-ils des 芦 terres rares 禄 ? Les bienfaits des panneaux photovolta茂ques sont-ils annul茅s par un bilan carbone d茅sastreux ? On fait le point sur le bilan carbone des capteurs d鈥櫭﹏ergie solaire, qui fleurissent sur le territoire fran莽ais. 聽

De quoi parle-t-on quand on 茅voque l鈥檈mpreinte carbone ?

C鈥檈st l鈥橧NSEE qui apporte la d茅finition la plus compl猫te de l鈥檈mpreinte carbone. On consid猫re que l鈥檈mpreinte carbone, c鈥檈st la quantit茅 de gaz 脿 effet de serre - les GES - 芦 induite par la demande finale int茅rieure d鈥檜n pays 禄. On prend en compte dans ce calcul : la consommation des m茅nages, les administrations publiques, les associations, l鈥檌nvestissement. Ces biens, ces services sont produits soit dans l鈥橦exagone, soit import茅s apr猫s production.

Trois 茅l茅ments composent l鈥檈mpreinte carbone :

  • Les 茅missions GES des foyers (combustion de leurs v茅hicules, chauffage du foyer concern茅) ;
  • Les 茅missions GES venues de la production int茅rieure des biens et des services pour l鈥橦exagone ;
  • Les 茅missions de GES venues des biens et services import茅s, pour les entreprises ou les particuliers.

Finalement, en ajoutant le gaz 脿 effet de serre des importations, on obtient l鈥檈mpreinte carbone, c鈥檈st-脿-dire les pressions 茅ventuelles sur le climat pour la demande int茅rieure fran莽aise. Et ce, que les produits consomm茅s soient fran莽ais ou issus de l鈥檌mportation.


Empreinte carbone du solaire

Quel est l鈥檌mpact environnemental des panneaux solaires ?

Les panneaux photovolta茂ques sont des installations qui partent d鈥檜ne bonne intention. Mais 脿 cause d鈥檜n bilan carbone tr猫s moyen et de leurs mat茅riaux de construction, ces panneaux sont controvers茅s. L鈥檃ssociation 茅cologiste Greenpeace pointe le tr猫s mauvais bilan sur les plans social et environnemental de l鈥檈xtraction des mat茅riaux pour fabriquer les panneaux.

Pour mesurer le bilan carbone d鈥檜n panneau photovolta茂que, il faut savoir qu鈥檌l existe trois types de panneaux solaires :

  • La premi猫re g茅n茅ration de panneaux est 茅nergivore. De l鈥檈xtraction des mat茅riaux en passant par la consommation 茅lectrique n茅cessit茅e par leur fabrication, ces premiers panneaux ont un mauvais bilan carbone. Ils repr茅sentent 90% du march茅, mais n鈥檈xploitent pas de terres rares pour autant. Actuellement, la recherche explore des propositions de substituts efficaces pour remplacer cette premi猫re g茅n茅ration ;
  • Le bilan carbone des panneaux photovolta茂ques deuxi猫me g茅n茅ration est meilleur, mais pas encore id茅al. La fabrication de cette g茅n茅ration de produits exige encore des m茅taux rares, mais en petite quantit茅 ;
  • La troisi猫me g茅n茅ration de panneaux solaires vise un meilleur bilan carbone, un respect des terres d鈥檈xtraction, et une meilleure responsabilit茅 sociale. Ce type de produits est encore au stade de la recherche et du d茅veloppement.

Le bilan carbone d鈥檜n panneau solaire s鈥檃m茅liore

Sur le plan l茅gislatif europ茅en, le recyclage des panneaux photovolta茂ques est extr锚mement r猫glement茅 : selon une directive de 2002 renforc茅e en 2012, les entreprises qui commercialisent des panneaux solaires doivent assumer le co没t et la gestion de leur recyclage.

Les entreprises am茅liorent leur activit茅s de production et d鈥檈xploitation :

  • Les produits issus du raffinage sont de plus en plus recycl茅s ;
  • Les techniques d鈥檈xtraction et d鈥檃ffinage sont d茅sormais entre 95% et 99% recyclables ;
  • Le mat茅riau principal d鈥檜n panneau, le silicium cristallin, diminue le bilan carbone d鈥檜n panneau photovolta茂que, puisqu鈥檌l est 100% recyclable comme le verre. Il est en effet issu du sable ou du quartz.

Dressons le bilan carbone des panneaux photovolta茂ques

Selon l鈥橝DEME, agence de la transition 茅cologique, en France, un panneau photovolta茂que 茅met en moyenne 55 grammes de CO2 par KiloWatt produit. Il faut trois ans 脿 un panneau solaire pour qu鈥檌l ait le temps d鈥檃mortir sa propre fabrication. On estime que cette compensation est durable, car la dur茅e de vie d鈥檜n panneau solaire est estim茅e entre 25 et 30 ans.

En 茅tant plus pr茅cis sur cet amortissement des gaz 脿 effets de serre en temps de production, on compte une quinzaine d鈥檃nn茅es. C鈥檈st la moiti茅 de la dur茅e de vie d鈥檜n panneau photovolta茂que : forts de cette donn茅e, on peut consid茅rer que le bilan carbone d鈥檜n panneau solaire est d茅sormais positif. Au fil des ann茅es, le secteur des panneaux photovolta茂ques a r茅ussi 脿 inverser la tendance sur ses 茅missions de gaz 脿 effets de serre.

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