Qu’est-ce que l’albédo ?

L’albédo est la capacité d’une surface à réfléchir la lumière. On le quantifie sur une échelle de 0 à 1. Une surface qui ne renverrait pas du tout la lumière qu’elle reçoit aurait un albédo de 0. Un miroir parfait qui renverrait toute la lumière du soleil aurait un albédo de 1. 

Par exemple, la surface de la mer a un albédo allant de 0,05 à 0,15, ce qui veut dire qu’elle renvoie 5 à 15 % des rayonnements solaires qui la frappe en direction de l’espace.



Albédo et réchauffement climatique

Lorsqu’une surface absorbe le rayonnement solaire, sa température augmente. Donc plus son albédo est bas, plus une surface se réchauffe facilement.

Sur terre, les surfaces dont l'albédo est le plus élevé sont en voie de disparition. En effet, le réchauffement climatique provoque la fonte de la banquise (albédo de 0.7 à 0.9) et des glaciers, ainsi que la diminution des zones de neige. Moins il y a de banquise, de glaciers et de neige, plus l’atmosphère se réchauffe. Et plus l’atmosphère se réchauffe, plus la banquise fond. 

Bref ! C’est un cercle vicieux difficile à enrayer.


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